marketing de réseau / MLM

Marketing de réseau : c’est quoi en réalité ? Fonctionnement, avantages et risques

Vanté par les uns, vivement décrié par les autres, le marketing de réseau fait débat et est souvent l’objet de tous genres d’amalgames. Mais tous ceux qui en parlent savent-ils ce en quoi cela consiste réellement ? Quels sont les réels avantages et risques de cette pratique ? En quoi le marketing de réseau est-il différent des arnaques de Ponzi qui pullulent ces dernières années ? Réponses, explications et conseils dans l’article du jour.

Marketing de réseau ou MLM, de quoi parle-t-on ?

Le marketing de réseau est une forme de vente directe qui se distingue des autres par le fait qu’il implique plusieurs niveaux de rémunération. En effet, les distributeurs ne sont pas seulement des vendeurs, mais aussi des recruteurs qui forment et accompagnent leur équipe. Ainsi, ils touchent une commission sur leurs ventes personnelles, mais aussi un pourcentage sur les ventes de leur équipe, appelé bonus d’animation. Le marketing de réseau permet donc aux distributeurs de créer un effet de levier et de multiplier leurs revenus.

Types de modèles de marketing de réseau

Selon la façon dont les commissions sont calculées et distribuées, il existe différents types de modèles de marketing de réseau. On peut notamment distinguer :

Le modèle unilevel

Il s’agit du modèle le plus simple, où les distributeurs sont rémunérés uniquement sur les ventes de leur premier niveau, c’est-à-dire les personnes qu’ils ont directement recrutées.

Le modèle binaire 

Dans ce modèle, les distributeurs sont rémunérés sur les ventes de deux équipes, appelées jambe gauche et jambe droite. Les commissions sont calculées en fonction du volume de ventes de la jambe la plus faible.

Le modèle matriciel 

Il s’agit d’un modèle où les distributeurs sont rémunérés sur les ventes d’une matrice limitée en largeur et en profondeur. Par exemple, une matrice 3×9 signifie que chaque distributeur peut avoir au maximum 3 filleuls directs et 9 niveaux de profondeur.

Le modèle stair-step

Ici, les distributeurs sont rémunérés sur les ventes de leur équipe, mais aussi sur celles des équipes des distributeurs qu’ils ont aidés à monter en grade. Les commissions augmentent avec le niveau hiérarchique atteint.

Le modèle breakaway 

Ce modèle combine le stair-step et le unilevel. Les distributeurs sont rémunérés sur les ventes de leur équipe jusqu’à ce qu’ils atteignent un certain niveau hiérarchique, où ils se détachent (breakaway) de leur parrain et forment leur propre organisation.

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Idées reçues courantes sur le marketing de réseau

Le marketing de réseau est souvent mal compris et victime de préjugés. Voici quelques idées reçues courantes sur le marketing de réseau :

Le marketing de réseau est une arnaque : faux ! 

Le marketing de réseau est une activité légale et réglementée dans la plupart des pays. Il existe des critères pour distinguer les entreprises sérieuses des escroqueries, comme la qualité des produits ou services proposés, la transparence des conditions contractuelles, la formation et le suivi des distributeurs, etc.

Le marketing de réseau, c’est facile : faux !

Le marketing de réseau demande du travail, du temps et des compétences. Il ne suffit pas de s’inscrire et d’attendre que l’argent tombe du ciel. Il faut prospecter, vendre, recruter, former et animer son équipe. Il faut aussi se former en permanence et se tenir informé des tendances du marché.

Le marketing de réseau est réservé à une élite : faux !

Le marketing de réseau est accessible à tous, quel que soit le niveau d’études, l’âge, le sexe ou la situation professionnelle. Il suffit d’avoir la motivation, l’envie d’apprendre et l’esprit d’équipe. Ce système de vente offre une opportunité de se créer un revenu complémentaire ou principal, selon les objectifs et les résultats de chacun.

La différence entre le marketing de réseau et le système pyramidal

Le marketing de réseau est souvent confondu avec le système pyramidal, qui est en réalité une escroquerie, et est donc illégal.

Le système pyramidal consiste à recruter des personnes en leur promettant des gains importants et rapides, sans leur proposer de produits ou de services à vendre. Les recruteurs se rémunèrent uniquement sur les frais d’adhésion des nouveaux membres, qui sont ensuite incités à recruter à leur tour. Le système s’effondre lorsque le recrutement s’arrête, laissant la majorité des participants sans aucun revenu.

Le marketing de réseau, au contraire, repose sur la vente de produits ou de services réels et de qualité, qui répondent à un besoin du marché. Les distributeurs sont rémunérés sur leurs ventes personnelles, mais aussi sur celles de leur équipe. Ce qui crée un lien entre les différents niveaux. 

Le marketing de réseau est donc basé sur la valeur ajoutée apportée par les distributeurs, et non sur le nombre de personnes recrutées.

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Les avantages du marketing de réseau

Le marketing de réseau présente plusieurs avantages, tant pour les distributeurs que pour les entreprises. Voici quelques-uns des principaux bénéfices de ce système de vente :

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Ouverture

Le marketing de réseau est une activité ouverte à tous, sans discrimination ni barrière à l’entrée. Il suffit d’avoir la volonté, l’enthousiasme et le sens du relationnel pour se lancer. Le marketing de réseau permet à chacun de se créer son propre emploi, sans avoir besoin d’un diplôme, d’une expérience ou d’un capital. Il offre également une grande flexibilité, puisque les distributeurs peuvent choisir leur rythme de travail, leurs horaires et leur lieu d’exercice.

Networking

Le marketing de réseau est une activité basée sur le relationnel et le partage. Il permet aux distributeurs de se constituer un réseau professionnel et personnel, composé de clients, de partenaires et d’amis. Il favorise l’échange, l’entraide et la solidarité entre les membres du réseau. Ce système permet également de développer ses compétences en communication, en vente, en management et en leadership.

Risque limité

Le marketing de réseau est une activité qui présente un risque limité pour les distributeurs. En effet, ces derniers n’ont pas à investir dans un local, du matériel ou du stock. Ils n’ont pas non plus à assumer les charges liées à la gestion d’une entreprise, comme les impôts, les taxes ou les cotisations sociales.

De plus, l’entreprise qui leur fournit les produits ou les services à vendre leur offre leur soutien, un accompagnement, ainsi qu’une formation et les outils nécessaires. Les distributeurs peuvent ainsi se concentrer sur leur cœur de métier : la vente et le recrutement de filleuls.

Les risques du marketing de réseau

Le marketing de réseau n’est pas une activité sans risque. Il comporte aussi des inconvénients et des difficultés qu’il faut connaître et anticiper. Parmi les principaux défis liés à ce modèle de vente, il y a notamment :

La mauvaise réputation du système

Le marketing de réseau souffre d’une mauvaise réputation due aux amalgames avec le système pyramidal, ainsi qu’aux abus commis par certaines entreprises ou certains distributeurs malhonnêtes. 

Avant de se lancer dans ce type d’activités, il est donc important de choisir une entreprise sérieuse et reconnue, qui respecte la législation en vigueur et qui propose des produits ou des services de qualité. Attention également aux promesses trop alléchantes ou irréalistes, qui cachent souvent des arnaques.

La nécessité de vendre

Le marketing de réseau est une activité qui repose sur la vente. Pour exceller dedans, il faut donc avoir le goût du commerce et savoir convaincre ses prospects et ses clients. Il est également nécessaire de savoir gérer les objections, les refus et les échecs, qui font partie du métier. Enfin, il faut être prêt à faire face à la concurrence, qui peut être rude dans certains secteurs ou certaines zones géographiques.

La nécessité de recruter

Le marketing de réseau est une activité qui repose sur le recrutement. Les distributeurs qui souhaitent évoluer doivent donc pouvoir identifier et attirer des candidats potentiels qui partagent la même vision et les mêmes valeurs qu’eux. 

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Fonctionnement du marketing de réseau

Le marketing de réseau fonctionne selon le principe du bouche-à-oreille

Les distributeurs indépendants, appelés aussi consultants, conseillers ou partenaires, sont recrutés par l’entreprise ou par d’autres distributeurs. Ils achètent les produits ou services de l’entreprise à un prix préférentiel et les revendent à leur réseau personnel, composé de leurs amis, famille, collègues, etc. Ils touchent une commission sur chaque vente réalisée.

Mais le marketing de réseau ne se limite pas à la vente directe. Les distributeurs ont aussi la possibilité de parrainer de nouveaux vendeurs et de former une équipe. Ils touchent alors une commission sur les ventes de leur équipe, ainsi qu’un bonus en fonction du nombre et du niveau de leurs filleuls. Le marketing de réseau repose donc sur un système à plusieurs niveaux, dans lequel chaque distributeur est à la fois vendeur et recruteur.

En résumé, les distributeurs d’une entreprise de marketing de réseau peuvent gagner de l’argent de trois différentes manières, qui sont cumulables :

  • Ventes directes : les commissions sont calculées sur les ventes réalisées directement auprès des clients.
  • Commissions sur les ventes de leur réseau : ce sont les commissions sur les ventes réalisées par les distributeurs qu’ils ont recrutés et qui se trouvent dans leur réseau.
  • Bonus et récompenses : Certaines entreprises de marketing de réseau offrent des bonus et des récompenses aux distributeurs qui atteignent certains objectifs de vente ou de recrutement.

Mettre en place un marketing de réseau, comment faire ?

Pour mettre en place un marketing de réseau, il faut tout d’abord choisir un produit ou un service qui répond à un besoin réel et qui se différencie de la concurrence. Il faut aussi s’assurer que le produit ou le service est facile à utiliser, à expliquer et à recommander. 

L’étape suivante est la définition d’un plan de rémunération des distributeurs. Celui-ci qui doit être attractif, transparent et équitable. Il est également important de fournir aux distributeurs une formation initiale et continue, ainsi que des outils et des supports pour les aider à vendre et à recruter.

Le marketing de réseau nécessite par ailleurs une bonne communication entre l’entreprise et les distributeurs, ainsi qu’entre les distributeurs eux-mêmes. 

L’un des autres socles du développement d’une entreprise de marketing de réseau est la création d’un sentiment d’appartenance et de confiance. Pour cela, il est important de valoriser le travail des distributeurs, en organisant des événements et des réunions, en proposant des challenges et des récompenses. 

Bien entendu, il faut aussi respecter la législation en vigueur en évitant les pratiques illégales ou abusives, comme le recrutement forcé, la vente forcée ou la promesse de gains irréalistes.

Exemples d’entreprises qui utilisent le marketing de réseau

Le marketing de réseau est utilisé par de nombreuses entreprises dans des domaines variés, comme la cosmétique, la santé, le bien-être, la mode, la décoration, etc. 

Parmi les exemples les plus connus, on peut citer :

Tupperware

Si l’on connaît tous aujourd’hui l’entreprise américaine spécialisée dans les boîtes alimentaires en plastique, c’est essentiellement grâce au marketing de réseau. Tupperware est en effet l’une des pionnières de ce modèle de vente. Dès les années 1950, elle organise des réunions à domicile où les hôtesses présentent les produits aux invités et reçoivent des cadeaux en fonction du chiffre d’affaires réalisé.

En 2018, Tupperware a réalisé un Chiffres d’Affaires estimé à 2,07 milliards de dollars !

Herbalife

Cette entreprise américaine propose des produits nutritionnels destinés à favoriser la perte de poids, le contrôle du poids ou le bien-être général. Elle compte plus de 4 millions de distributeurs dans le monde, qui vendent les produits par le biais du bouche-à-oreille ou sur Internet.

Avec un CA évalué à 4,892 milliards de dollars en 2018, c’est l’une des entreprises de marketing de réseau les plus prospères au monde.

Amway

Fondée en 1959, Amway est l’une des plus grandes entreprises de marketing de réseau au monde. Elle propose une large gamme de produits dans les domaines de la santé, de la beauté, de la maison et de la nutrition. Amway s’appuie sur un réseau de distributeurs indépendants pour promouvoir et vendre ses produits. Grâce à son approche axée sur les relations interpersonnelles et son système de rémunération attractif, l’entreprise a connu une croissance constante et a généré des milliards de dollars de revenus chaque année.


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